zaterdag 25 april 2015

"Grenzeloos zijn of niet zijn" - Dagblad De Limburger/Limburgs Dagblad

25/04/2015 - Er zijn mensen die het schrijven niet kunnen laten. Armand Vliegen (58) uit Maastricht is er zo een. 

Vier boeken heeft de voormalige ondernemer inmiddels op zijn naam staan. Geen bestsellers. Dat kan ook niet met zakelijke titels als Grenzeloos reclame maken, een vak apart of Grenzeloos Ondernemen een must. Maar dat maakt Vliegen niet minder trots op zijn boeken. Met een boek op je naam stel je opeens wat voor, nemen mensen wat van je aan, ben je een autoriteit, heeft de auteur tot zijn grote vreugde gemerkt. Dat streelt natuurlijk de ijdelheid, ook die van Vliegen. Onverkochte voorraden neemt hij daarbij op de koop toe. Van Grenzeloos Ondernemen, een must heeft hij bijvoorbeeld 1500 exemplaren laten drukken. Met drie- tot vierhonderd stuks daarvan is hij vooralsnog in de maag blijven zitten. Maar toch heeft hij er geen geld op toe hoeven leggen, bezweert de auteur, zeker niet. Zijn boeken zijn geliefd bij een zeer select ondernemerspubliek, moeten we weten.

Armand Vliegen is, hoewel nog geen zestiger, een ondernemer-in-ruste. Hij sloeg zijn beslissende slag in 2008 door de succesvolle verkoop van zijn bedrijf Grensland Media aan het Belgische bedrijf Big Media Group in Lommel. Drie jaar bleef hij daarna nog aan als directeur van dit bedrijf (omzet destijds 3,5 miljoen euro, tien medewerkers). In 2011 deed Vliegen de deur voorgoed achter zich dicht bij de firma die hij in 1992 zelf oprichtte. Sindsdien geniet hij vooral van zijn vrije tijd. De verkoop van zijn bedrijf heeft hem financieel onafhankelijk gemaakt, zoals dat heet. Toch is hij geen miljonair, benadrukt hij, hooguit op papier. Zijn besluit in 2008 om op 52-jarige leeftijd zijn bedrijf te verkopen, was ingegeven door de vroege dood van zijn vader, een succesvolle aannemer.